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  不知不覺,夏天又要過去了,每到夏天,對我來說最不可少的時令蔬果就是西瓜、芒果、蓮子。 小玉西瓜蒂頭削掉,整顆抱在腿上用湯匙挖著吃,最是透心涼,吃到最後還有西瓜汁可喝;芒果嘛,當然是要拿來做我的招牌芒果煉乳冰囉;至於蓮子,煮甜湯煮鹹湯都是清涼退火。不過這個夏天,西瓜和芒果都嘗過了,唯獨蓮子,在生鮮超市和大賣場都買不到,據說是因為什麼夏天太熱產量太少產能不足之類,連好市多的越南蓮子也是時有時無,導致都快九月了,牛充我是一顆蓮子也沒嘗到。星期六,因為家族聚餐,要到觀音的「水來青舍」吃飯,我一聽到「觀音」,不知為何馬上就想起了蓮子,總覺得觀音和蓮子有某種密不可分的關係…… (觀音坐蓮乎?)

觀音水來青舍:http://neutron01.pixnet.net/blog/post/31963232

★我在離開水來青舍之前,有詢問翁老闆娘附近哪裡可以買到不錯的生鮮蓮子,她畫了地圖,說可以去「林家古厝」那裡找找;不過我在開往古厝的路上,看到了一個「康莊蓮花休閒農場」的牌子,看起來好像有賣生蓮子,所以就往小路彎進去,一開進去我就後悔了,因為路超窄,連一線道都不算,大概算是0.6線道吧,沒開到田裡去真是萬幸。老闆帶著我停好車之後,我和阿姨兩人下了車,發現這就是……看起來相當普通的鄉下小農舍,不過蓮園還挺漂亮的。

在池子裡首先看到的是葉片平貼水面的睡蓮,中間一小叢稍微穿出水面看起來像浮球的是布袋蓮,那……會產蓮子的蓮花在哪?
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★走上涼亭,老闆和老闆娘正在處理生鮮蓮子。千萬不要幻想那是什麼仙風道骨神仙美眷一人吹笛一人吹蕭的超凡脫俗畫面,其實就是歐吉桑和歐巴桑在那邊慢慢剝蓮子,手指都染成了黃綠色。兩人都曬到黑黑的,額頭上還有汗。

這個蓮子是要怎麼處理呢? 首先用小刀割破蓮子墨綠色的硬殼,拔掉。 這批蓮子是「成熟」的蓮子,所以外殼呈墨綠色。
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★看老闆娘慢慢剝蓮子,去綠色硬殼之後,接下來要「一刺穿心」,用牙籤之類的東西把綠色的蓮子心(會苦)推出來,然後是最麻煩的部分:用手把蓮子上面的薄膜通通剝乾淨!! 這個剝薄膜的製程看來相當困難! 我看老闆娘大概一分鐘才剝三顆吧 orz 我也試剝了一顆,感覺像在剝水煮蛋的蛋膜,很困難。
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★這幾顆蓮子上面的薄膜還沒剝淨
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★這一點點剝好的蓮子,大約有四百多公克左右,據說老闆夫妻可是擺弄了一個多小時才剝完的,看在新鮮現剝的份上,我馬上說:「老闆! 我就要這一袋! 怎麼賣?」老闆說:「剝好的一斤280,帶殼的150。」光是看他們現場剝都覺得好疲勞(要是我來剝可能會越剝越生氣,把蓮子甩到牆上),處理好的要多付一點當工錢,值得啦。 (後來一袋算我200塊。)
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★左邊是剛剝好的蓮子,右邊是青綠色的蓮子心,還有蓮子外的薄膜。
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★聽說這個蓮子心可當中藥材使用,老闆要我嘗嘗看,不過我知道會苦,不敢吃 XD
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★反正還有時間,老闆帶我們參觀這個小小的蓮園。 左邊那位女士是我阿姨,至於池中那個很大片的葉子,當然就是大王蓮囉。
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★這個是睡蓮
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★這個還是睡蓮
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★這個是大王蓮的花苞(很大),聽說是夜間才會開花,造型看起來蠻恐怖的,像是有麻雀飛過去的的時候,花苞會「咻」的一下伸出舌頭把小鳥捲進去吃掉 XD
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★後方這好大一片,才是真正的蓮花。 會產蓮子的蓮花,枝葉是穿出水面,生氣蓬勃長得很茂盛的樣子。蓮花又稱荷花,國文課本裡的什麼愛蓮說、蓮葉何田田、嶔崎磊落王冕畫荷…… 其實講的都是這種植物。 一直到近代引進洋鬼子的睡蓮之後,這兩種植物才常常被混淆得糾纏不清。不過雖然荷花就是蓮花,但我們說「蓮藕」卻不說「荷藕」,說「蓮子」卻不說「荷子」,真是奇怪。
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★老闆又給我兩種不同的蓮子,黑黑的那個是因為來不及採收,蓮子在蓮蓬裡成熟之後,在陽光下曬到又乾又黑又小。 綠綠的那個是還沒成熟的青蓮子。
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★還沒成熟的青蓮子長這樣,外皮很軟,用牙齒咬一咬就可以剝下來。吃起來嫩嫩脆脆的,裡頭的心,苦味也很淡。老闆說這個用炒菜鍋+油+鹽慢慢炒,炒到殼裂開的時候就起鍋,拌點胡椒什麼的就成了「鹽酥蓮子」,很好吃。所以我買了100塊回家,打算改天來試炒。(因為沒剝殼,所以比較便宜,一斤150。)
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★臨走之前,老闆娘送我一片「水蓮」的花葉。她說這是最小的蓮花。平常可以在菜市場買到的那種很細綠色長條的水蓮,就是它的莖。 不過以前那個汐止有名的「這裡的球場超猛的!」的水X山莊,不知跟這個有沒有關聯。

[本次戰利品] 剝好的成熟蓮子不到一斤,200元; 未剝的未成熟青蓮子,100元; 阿姨買的冷凍剝好的未成熟青蓮子一斤,280元。 
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★回家後,開始準備燉湯! 預計自己燉一鍋,也幫阿姨燉一鍋;且稱為牛鍋」和「姨鍋」吧! 首先來燉牛鍋!

[牛鍋:銀耳桂圓紅棗龍眼蜜蓮子湯]

白木耳(又稱銀耳、雪耳):取乾重50g。

這包是在大潤發買的乾貨,100g約莫八九十元吧。很奇怪的是,找不到台灣製,只好買中國製的湊和一下。乾貨聞起來有種菇類的味道(不過本來白木耳就是蕈類嘛)。據說有些白木耳是怎麼燉都不會軟,這包是當時隨便買的,牌子叫做「茂喜」(是賺死的意思嗎 XD),經我測試是可以煮軟沒問題。

★白木耳一定得先泡水(發過?)才能用,否則會有腥味。泡水三個小時,接著再洗一洗。
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★這白木耳的"蒂頭"(就是畫面上方那個偏土黃色的地方)得要剪掉,否則燉出來的口感不好。(這從PTT cookclub板上學來的) 記得在剪的時候是要抓著那個土黃色蒂頭,把白色半透明的部分剪下來備用。
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★剪完之後,發現那個沒用的蒂頭……裝了滿滿一杯(好像還挺浪費的,這個頭還有別的用途嗎?) 不過想不出來還可以拿來幹嘛,後來還是拿去餵豬啦。 這白木耳乾重50g,泡完水、再剪乾淨,就成了385g。
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★透明中帶著淡淡的鵝黃,真是漂亮呀~
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★接著是紅棗,也是大潤發買的,同個包裝還放了中藥材,所以紅棗有點中藥味。不過紅棗大概沒有煮不爛的問題,所以牌子不是很重要。稍微洗一洗,泡個幾分鐘就可以下鍋了。(紅棗乾重取125g)
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★白木耳、紅棗放進電子壓力鍋,再放進2500ml的水
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★移師客廳
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★壓力鍋加壓烹煮60分鐘(因為估計白木耳用電鍋燉要燉三個小時,所以壓力鍋就加壓1個小時。)
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鍋寶6公升電子壓力鍋:http://neutron01.pixnet.net/blog/post/28122744

★蓋上。接下來同時製作「姨鍋」,不過為了讓文章比較有條理,所以我們依然繼續看「牛鍋」。
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★剛才買的蓮子:包裝非常簡樸,油紙袋裝著而已。
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★左邊:剝殼成熟蓮子。  右邊:未去殼未成熟蓮子。
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★其實還是有些蓮子的膜沒去乾淨,不過我可以當作沒看到~
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★這還沒熟的青蓮子先冰著備用,改天炒成鹽酥口味再來發一篇。
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★上課囉! 這三種蓮子,由左而右分別為:

左黑:未去殼老摳摳曬到乾扁蓮子

中黃:去殼去膜成熟蓮子

右嫩綠:未去殼未成熟蓮子
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★聽說這個老蓮子也可以吃,我猜吃起來會像乾掉的炒花生。
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★新鮮蓮子帶著一點淡黃色,如果買到很白的,多半是漂白過。
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★這嫩綠色的外皮還真漂亮阿……
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★看到這裡,我才領悟到一件事:原來有些蓮子怎麼燉都不會軟,大概是因為買到了未成熟的蓮子,如果是成熟蓮子,要煮到綿軟鬆化是輕而易舉。此外,成熟蓮子比較容易分成兩半,而未熟蓮子通常兩片子葉黏得比較緊,所以之前在好市多買的越南蓮子,大多是整顆,而且有時怎麼煮都是脆的,大概就是買到未成熟蓮子的緣故。

★蓮子用清水沖一沖,因為會有一些小小的碎屑混雜其中,所以不要用濾網過濾,應該用孔很大的濾勺來撈,不然,徒手伸進去水裡把蓮子抓出來也行。
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★洗好的蓮子是變得更乾淨,但是好像更碎了 orz
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★接著準備桂圓。
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★剛才整理圖片才發現這個龍眼的牌子也是茂喜……!? (我發誓當時是隨便拿的)
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★一盒300g,忘了要多少錢。取出50g備用。
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★既然已經開封,剩下的就裝進樂扣冰冰箱。
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★一小時燉煮完成! 看起來非~~常成功!
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★凹烏~ 湯頭又膠又稠,白木耳又軟又滑溜,真正是入口即化~~ 不過紅棗好像燉得太爛了,下次我看就先燉白木耳就好,紅棗蓮子桂圓可以一起下第二批。
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★接著燉第二次:桂圓用水稍微清洗一下……
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★拿出剛才備用的蓮子……
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★然後蓮子桂圓都丟下去!
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★稍稍攪拌過後,發現裡頭出現了一大堆漂亮的氣泡(不是浮沫唷!),大概是湯燉得很膠很稠,氣體不容易離開的緣故。

接著再加壓煮20分鐘!
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★時間又俗~的一下過去了,打開來一看~~ 好漂亮啊~
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★所有的東西通通燉成綿綿細細了……
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★接著來加蜂蜜。此次用的是宜蘭養蜂人家的龍眼蜜,台灣製。
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★700g賣400元,等於一斤要三百多,其實挺貴的 orz
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★包裝很精美,而且開口設計得很好傾倒。
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★這湯有三公升多,所以蜂蜜意思意思加個一整碗就好了 XD
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★記得先倒一點湯汁出來,把蜂蜜溶在裡面,攪散之後再倒回湯裡,這樣就可以避免把湯裡柔軟的食材攪爛。
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★好香啊~
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★倒完之後,發現整瓶蜂蜜少了三分之一(心痛……)
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★其實這次是我第一次處理白木耳,不過做出來的湯很成功,家中兩老吃了都說讚! 不但湯頭濃郁有層次,口感也非常細滑(愛美的女士們應該會想把臉整個泡進鍋子裡面),食材的味道互相融合在一起,顯得相當和諧! 白木耳在經過長時間燉煮之後,有不少膠質已經溶在湯裡了,剩下的白木耳就真的是冰糖燕窩口感,吃起來滑溜滑溜的~~ 主角蓮子的部分,的確如同老闆所說,軟綿細膩,就像水煮花生那樣的澱粉口感。蓮子的味道就是新鮮的甜味,以往煮好市多越南蓮子的那個奇怪腥味,在這鍋沒有出現。
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★您瞧這白木耳和蓮子多嫩呀~
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★接著要分裝啦。 先裝一公升孝敬兩老。
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★再裝 2 kg 進玻璃樂扣:這些要寄給某位遠在東部的考生,先預祝考試順利囉~
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★結果我的份兒就剩下這麼一點了 orz
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★放涼,接著進冷凍庫!
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★這一鍋的顏色和之前做的5公升果凍還真像,可能桂圓和紅棗的顏色太深了吧。
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豪華氣派不惜成本~ 5公升巨型果凍:
http://neutron01.pixnet.net/blog/post/30974641

★隔了一晚拿出來的時候,發現竟然還沒有結凍,是帶著碎冰的漿狀。 不過我想問題是在這湯頭的膠質太多,所以本來就不容易結凍。
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★打個結吧。一開始就加塑膠袋,是為了不要讓湯汁在運送過程中沾來沾去,要是蓋子上都沾得亂七八糟,打開來時肯定不好看。
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★蓋上蓋子,接著拿去便利商店冷藏配送囉! (這位考生,如果你有看到這篇文章的話,吃一吃就趕快去念書,不要再上網啦~ ) →運費150,隔天送達。
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★接下來是幫阿姨燉的「姨鍋」! 這就簡單多啦。

[姨鍋:銀耳桂圓紅棗古早味冰糖蓮子湯]

★首先,阿姨一斤的未熟蓮子洗淨,125g紅棗也洗一洗備用。 這蓮子是冷凍的,不過我想老闆的冰箱大概性能不是很好,這蓮子冰到都結碎冰了。
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接著是古早味祕密武器:黃豆粉,加入這個東西之後燉煮,湯頭就會變得鮮美!
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黃豆粉在這裡出現過:http://neutron01.pixnet.net/blog/post/27756140

★等下要用電鍋燉,所以就用快煮壺先煮煮熱水,這樣比較快。
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我的TIGER極速快煮壺:http://neutron01.pixnet.net/blog/post/31707932

★料都OK之後,加熱水1200ml即可。
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★接著進電鍋。外鍋的水就加他個1000ml,反正讓它一直煮就是了。我燉了一小時,然後又保溫了一個小時,成果如下:湯頭因為黃豆粉的緣故,呈現濁濁的黃色,裡頭的紅棗已經綿軟,而且很神奇的是皮也入口即化(牛鍋用壓力鍋燉的紅棗皮還是有點硬。),但是蓮子仍然呈現稍脆的口感,可見未熟蓮子大概是燉不軟的。
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★這鍋因為成本考量,所以加冰糖就行了(奸笑)。記得也要先把熱湯撈出來,把冰糖溶了之後,再倒回湯裡為佳。雖然這姨鍋也是很成功,但比起剛才的牛鍋,實在是曾經滄海難為水呀~ (遠目)
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★這天終於嘗到夏季的蓮子滋味,今夏已無遺憾囉~~

PS.其實觀音有不少農場,在夏天都會販售生鮮蓮子,也不一定要去我隨便矇到的這間農場。蓮子現採現剝是最好的,須注意是否為外地或外國進口的蓮子,以及得注意蓮子是否有漂白或是有藥物怪味。

[康莊蓮花休閒農場]

地址:桃園縣觀音鄉大堀村4鄰184號

電話:03-4081517(日) 03-2824920(夜)

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